Deze 'kartondernemers' zijn niet te stoppen: 'Mentaal zijn we 24/7 met karton bezig'

2021-12-31 17:10:47 By : Ms. Cenly Pan

Tijdens corona hielden deze kartonbazen hun KarTent draaiende, en hoe…

Dit ook? Ja. En dit..? Ja! Loop je over de drempel van de pop-up hartje Utrecht, is dat ook meteen het enige dat niét van karton is, die drempel. Want van tafel tot lamp, en tafellamp, het speelhuisje in de hoek, de Domtoren, het servies… Álles is van karton, zelfs de kassa.

Bezoekers komen met grote ogen binnen en gaan als fan weer weg. Ontwerper Jan Portheine is een van de founding boys van het eerste uur dat sloeg in 2015, samen met Wout Kommer. Goede vriend en hockeymaat Timo Krenn kwam er iets later bij, het maatpak ontgroeid op de Zuidas en volle bak ‘zin in iets heel anders. Wel gelukt toch?’

Het Kartonnen huwelijk - twee jaar - hebben ze ruimschoots gehaald, hun eerste lustrum hebben ze twee keer moeten uitstellen. Om dezelfde reden dat ze nu als een malle gaan, want corona heeft hen geen windeieren gelegd, beamen ze. Van rode cijfers en een tonnenverlies in 2020 naar een omzet van zes ton en zwarte cijfers, ‘als we deze lijn doortrekken, gaan we hopelijk richting de magische grens van een miljoen.’

Mentaal zijn we 24/7 met het karton bezig, niemand zo flexibel als wij

Ze begonnen als ‘tentrepreneurs’ met een yolo-instelling. Nu kun je ze rustig ‘aangenaam professionele’ kartondernemers noemen en behalve snoeihard werken – ‘mentaal zijn we 24/7 met het karton bezig, niemand zo flexibel als wij’ -, ook druk bezig met het regelen van pensioenopbouw voor hun werknemers. ‘Dat hoort er nu ook ineens bij…’

Éven terug naar de start, want als ‘doorgezomerde’ festivalgangers zagen ze te vaak dat na afloop van meerdaagse festivals tenten werden weggegooid. ’Dat kan duurzamer’ dachten ze en in 2017 al vond je hun tenten tot in Nieuw-Zeeland terug. En toen kwam… Juist ja.

Toch betekende corona voor hen grootse karton-expansie, te beginnen met kartonnen coronaschotten. ‘Van Lanschot en Sligro kochten meteen gróót in.’ De webshop groeide daarna rap, hun ambitie ook.

Begin dit jaar zeiden ze nee tegen Dragon Won Yip (‘400k voor 25% van de aandelen’) en ze hebben tot nu toe alles met eigen geld gefixt, en vooruit, een angel ‘uit familiekring’, maar ook die zijn ze aan het afbetalen. Sinds deze zomer verkopen ze hun Paper Bed ook bij Beter Bed. Jan slaapt er zelf ook op. ‘Op de rand van het bed schrijf ik ’s nachts tekenoplossingen, waar ik overdag niet uitkom.’ Bijna niets is de dromerige designer te gek. Tijdelijke gordijnen bijvoorbeeld, ‘de grote hits zitten ‘m in de raarste ideeën. Fuck it, we gaan het gewoon proberen!’

Hun ‘serieuze machine’ die ze voor 40k kochten, is z’n gewicht inmiddels in karton waard en maakt overuren, verklapt Timo, net als zijzelf. ‘We doen nu ook nachtproductie, anders redden we het niet.’ Vandaar dat ze een nieuwe machine op het oog hebben, drie keer zo duur. Gedecideerd: ’Die komt er, en gauw ook.’ De kracht van karton ten slotte? Het is zo lekker toegankelijk, zegt de een, het is cool dat het zo recyclebaar is, vult de ander aan. Synchroon grijnzend: ‘Het voelt zo lekker… Je kunt er gewoon véél meer mee dan je denkt.’

Waar u ook veel meer mee kunt dan u misschien zou denken, is ons mooie nieuwe nummer! U bestelt 'm hier, en de verzendkosten zijn voor ons.